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As meninas do rádio: trabalhadores que pintaram com rádio e sofreram exposição à radiação

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Se você cresceu na década de 1950, deve se lembrar do brilho reconfortante emitido por seu despertador e relógios de pulso, mesmo nas noites mais escuras. Os mostradores brilhavam porque ambos foram pintados com tinta à base de rádio.

O elemento rádio foi descoberto em 1898 por químico / físico polonês-francês Marie Curie e o marido dela Pierre Curie.

Em 1910, Marie, ajudada pelo cientista Andre-Louis Debierne, foi capaz de isolar o rádio como um metal puro.

Em 1911, Marie Curie ganhou o Prêmio Nobel de Química, seu segundo Prêmio Nobel após um Prêmio Nobel de Física em 1903, por seu trabalho sobre radiação.

Ela foi a primeira mulher a ganhar um Prêmio Nobel, a primeira pessoa (e a única mulher) a ganhar o Prêmio Nobel duas vezes e a única pessoa a ganhar o Prêmio Nobel em dois campos científicos diferentes.

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Uma mania por tudo rádio

No final da década de 1910, havia uma mania por tudo relacionado ao rádio e por qualquer coisa que "brilhe no escuro".

Os fabricantes começaram a colocar a substância "milagrosa" em:

* Comida - a Barra de chocolate Radium Schokolade fabricado pela Burk & Braun, e Pão de Rádio feito com água de rádio e fabricado pelos padeiros Hippman-Black.
* Água - a Revigator era um contêiner com rádio que armazenava um galão de água; beber a água supostamente curava a artrite, a impotência e as rugas.
* Brinquedos - a Radiumscope foi vendido até 1942 e foi comercializado como uma lâmpada noturna "maravilhosa", pois "brilha com uma luz estranha em um quarto escuro".
* Pasta de dentes - uma pasta de dente contendo rádio e tório foi vendida pelo Dr. Alfred Curie, que não era parente de Marie ou Pierre Curie.
* Cosméticos - o mesmo Dr. Curie também comercializava cosméticos sob a Marca Tho-Radia, que prometia iluminar e rejuvenescer a pele.
* Tratamentos de impotência - a Radioendocrinator era um livreto que continha cartões revestidos de rádio e deveria ser usado dentro de roupas íntimas à noite.

Durante o apogeu do rádio, entre os anos de 1917 e 1926, sua maior utilização era na pintura de mostradores de relógios.

Havia três empresas nos EUA: Rádio dos Estados Unidos em Orange, New Jersey, que começou por volta de 1917, o Radium Dial Corporation em Ottawa, Illinois, que começou em 1922, e o Waterbury Clock Company em Waterbury, Massachusetts.

As empresas misturaram sais de rádio com sulfeto de zinco e cola para produzir tinta brilhante. A U.S. Radium patenteou sua tinta de rádio com o nome "Undark."

WWI aumenta a demanda

Quando os EUA entraram na Primeira Guerra Mundial em 1917, os soldados na frente não conseguiam ver os mostradores dos relógios à noite, o que tornava a coordenação dos ataques noturnos mais difícil. Os militares dos EUA firmaram um contrato com a U.S. Radium para produzir relógios de pulso com mostradores brilhantes para seus soldados, e a empresa aumentou seu quadro de funcionários.

A pintora de mostradores ideal era uma mulher muito jovem, devido ao tamanho das mãos. Embora algumas das meninas tivessem 11 anos de idade, a maioria das jovens contratadas tinha 14, 15 e 16 anos.

A maioria das meninas vinha de famílias da classe trabalhadora e muitas eram filhas de imigrantes. Ficaram entusiasmados com o emprego, a fábrica estava limpa e o salário excelente.

As meninas foram instruídas a fazer a ponta de suas escovas de pelo de camelo o mais fina possível, lambendo a ponta e comprimindo-a entre os lábios. Esse processo foi chamado de "apontar".

Dentistas vêem casos intrigantes

No início da década de 1920, dentistas em Nova Jersey e Illinois começaram a atender mulheres jovens com sérios problemas dentários. Quando os dentistas extraíram seus dentes doloridos, partes inteiras de seus maxilares também saíram. No final das contas, isso ficou conhecido como necrose de rádio ou mandíbula de rádio.

Um exemplo era jovem Mollie Maggia, cuja mandíbula inteira se desintegrou sob o toque suave de seu dentista. Por fim, os tumores invadiram sua veia jugular, afogando-a em seu próprio sangue e matando-a aos 24 anos.

Além de problemas dentários, as meninas apresentavam úlceras na pele, ossos quebrados e tumores nas pernas, quadris e rostos. Seus corpos trataram o rádio que ingeriram por meio de "depósito" como um substituto do cálcio e se concentrou em seus ossos e dentes.

Freqüentemente, a primeira insinuação das meninas de que haviam sido envenenadas por rádio era se avistarem no espelho à noite. Seus ossos literalmente brilhavam no escuro. Então, as meninas começaram a morrer.

As mulheres buscaram a ajuda das empresas, mas se depararam com um muro de negações. Em 1924, a U.S. Radium encomendou um relatório de especialistas em saúde pública Cecil e Katherine Drinker da Universidade de Harvard.

Quando o relatório mostrou que o rádio era a fonte dos problemas das meninas, a U.S. Radium reescreveu o relatório de Drinker, afirmando que "todas as meninas estão em perfeitas condições". Eles então entraram com o processo, com o nome de Drinker ainda anexado, ao Departamento do Trabalho de Nova Jersey.

As empresas não apenas encobriram os problemas. Eles chegaram a desacreditar as jovens, incentivando os médicos a listar a causa da morte daqueles que morreram como sífilis.

As trabalhadoras desenvolveram feridas na boca, suas mandíbulas quebraram, suas pernas estalaram, elas desabaram e morreram. A empresa pagou silenciosamente às vítimas do Rádio e depois alegou que elas haviam morrido de sífilis. O rádio não tinha culpa. pic.twitter.com/LIrRrA1dBn

- Pulp Librarian (@PulpLibrarian) 13 de janeiro de 2018

Cinco mulheres se levantam

Demorou um pintor de rádio dos EUA Grace Fryer dois anos para encontrar um advogado que aceitasse seu caso. Ela foi acompanhada por outras quatro mulheres: Edna Hussman, Katherine Schaube irmãs Quinta McDonald e Albina Larice.

A U.S. Radium tentou atrasar o julgamento o máximo possível, na esperança de que os demandantes estivessem todos mortos em breve. Quando, em janeiro de 1928, o caso finalmente foi a julgamento, nenhuma das cinco mulheres foi forte o suficiente para levantar o braço para fazer o juramento, e duas das mulheres estavam confinadas à cama.

Com o julgamento fazendo manchetes em todo o mundo, Marie Curie ponderou ao afirmar: "Eu ficaria muito feliz em dar qualquer ajuda que pudesse, mas não há absolutamente nenhum meio de destruir a substância uma vez que ela entre no corpo humano."

Quando o U.S. Radium convenceu o juiz de mais um atraso, jornalista famoso Walter Lippmannescreveu: "Uma das mais condenáveis ​​caricaturas da justiça que já chegaram ao nosso conhecimento. É um ultraje que a empresa tente evitar que essas mulheres processem ... Não há desculpa possível para tal demora. As mulheres estão morrendo. Se alguma vez um caso exigiu julgamento imediato, é o caso de cinco mulheres aleijadas que estão lutando por alguns dólares miseráveis ​​para aliviar seus últimos dias na Terra. "

Em um ato quase inacreditável de arrogância, o presidente da U.S. Radium Clarence Lee declarou: "Infelizmente, demos trabalho a muitas pessoas que eram fisicamente incapazes de conseguir emprego em outros ramos da indústria. Aleijados e pessoas igualmente incapacitadas estavam engajadas. O que então era considerado um ato de gentileza de nossa parte, se voltou contra nós . "

Durante o julgamento, descobriu-se que os cientistas masculinos das empresas que processavam o pó de rádio usavam aventais de chumbo e manuseavam o rádio com pinças, enquanto as mulheres não recebiam essa proteção.

Em Ottawa, Illinois, a Radium Dial Corporation tinha relatórios médicos de seus próprios médicos mostrando que as meninas estavam sofrendo de envenenamento por rádio, mas colocaram anúncios de página inteira no jornal local afirmando que o rádio era totalmente seguro.

O rádio dos EUA se estabelece

Em 1928, a U.S. Radium resolveu o processo, dando a cada uma das mulheres $10,000 mais $600 um ano, enquanto continuassem a sofrer de envenenamento por rádio. O caso ficou conhecido como "O caso das cinco mulheres condenadas à morte".

A Consumers League of New Jersey fez campanha com sucesso para que a necrose de rádio fosse reconhecida como uma doença ocupacional pelo State Workmen’s Compensation Board. Até então, o envenenamento por rádio não era uma doença compensável, no entanto, era tarde demais para realmente beneficiar qualquer uma das meninas do rádio porque o prazo de prescrição de dois anos havia expirado.

Os sentimentos sobre o caso persistiram e, em 1941, Nova Jersey aprovou um projeto de lei que tornava todas as doenças industriais compensáveis ​​e estendeu o tempo durante o qual os trabalhadores podiam descobrir doenças. O caso das meninas do rádio acabou levando à formação dos EUA Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA).

Em 2017, a autora Kate Moore trouxe de volta a história dessas mulheres em seu livro,The Radium Girls: The Dark Story of America's Shining Women. Usando técnicas mais seguras, relógios e mostradores continuaram a ser pintados com rádio até a década de 1960.

Em 1 de março de 2014, a última das meninas do rádio, Mae Keane, morreu em sua casa em Middlebury, Connecticut, aos 107 anos. Felizmente para ela, seus chefes não estavam satisfeitos com seu trabalho como pintora e ela foi rapidamente demitida. Hoje, a antiga fábrica de rádio dos EUA é um Superfund Site.


Assista o vídeo: As Garotas Radioativas. Caso Histórico (Pode 2022).


Comentários:

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