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Pontas de cigarro estão danificando nossas plantas

Pontas de cigarro estão danificando nossas plantas

Bitucas de cigarro, a forma mais comum de lixo no planeta, são um problema grande, mas muitas vezes esquecido. As pontas de cigarro consistem principalmente em filtros de cigarro chamados de acetato de celulose, que podem levar de 18 meses a 10 anos para se decompor.

Prejudicando nossas plantas

Mas isso não é o pior. Uma nova pesquisa da Anglia Ruskin University (ARU) está revelando que pontas de cigarro causam danos às nossas plantas.

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"Apesar de ser uma visão comum em ruas e parques em todo o mundo, nosso estudo é o primeiro a mostrar o impacto das pontas de cigarro nas plantas. Descobrimos que elas tiveram um efeito prejudicial no sucesso da germinação e no comprimento dos brotos da grama e do trevo, e reduziu a o peso da raiz do trevo em mais da metade ", disse a autora principal, Dra. Dannielle Green, professora sênior de Biologia na Anglia Ruskin University (ARU).

O novo estudo descobriu que a presença de pontas de cigarro no solo reduz o sucesso da germinação e o comprimento do broto (o comprimento do caule) do trevo em 27% e 28%, respectivamente, enquanto a biomassa da raiz (peso da raiz) reduz em 57%. E isso sem levar em conta as toxinas adicionais liberadas pela queima do tabaco.

ARU revelou que se estima que cerca de 4,5 trilhões bitucas de cigarro são espalhadas todos os anos. Isso tornaria as pontas de cigarro a forma mais difundida de poluição por plástico no planeta.

Culturas forrageiras para gado

O problema afeta mais do que apenas as plantas locais. "O azevém e o trevo branco, as duas espécies que testamos, são culturas forrageiras importantes para o gado, além de serem comumente encontradas em espaços verdes urbanos. Essas plantas sustentam uma grande biodiversidade, mesmo em parques urbanos, e o trevo branco é ecologicamente importante para os polinizadores e fixação de nitrogênio ", disse Green.

Então, por que essa forma de poluição é tão galopante? Bem, os autores do estudo argumentam que as pessoas simplesmente não estão cientes dos perigos das pontas de cigarro.

"Muitos fumantes pensam que as pontas de cigarro se biodegradam rapidamente e, portanto, não as consideram lixo. Na realidade, o filtro é feito de um tipo de bioplástico que pode levar anos, senão décadas, para quebrar", acrescentou Green.

"Em alguns parques, principalmente bancos e lixeiras ao redor, encontramos mais de 100 pontas de cigarro por metro quadrado. Deixar cair pontas de cigarro parece ser uma forma socialmente aceitável de lixo e precisamos aumentar a conscientização de que os filtros não desaparecem e, em vez disso, podem causar problemas graves danos ao meio ambiente. "

Um passo fundamental para afetar a mudança é aumentar a conscientização sobre os muitos perigos de pontas de cigarro descartadas de maneira inadequada.

“Embora mais trabalhos sejam necessários, acreditamos que é a composição química do filtro que está causando os danos às plantas. A maioria é feita de fibras de acetato de celulose, e produtos químicos adicionados que tornam o plástico mais flexível, chamados de plastificantes, também podem estar lixiviando e afetando adversamente os estágios iniciais do desenvolvimento da planta ", disse o co-autor, Dr. Bas Boots, professor de Biologia na Anglia Ruskin University (ARU).

O estudo está publicado na revista Ecotoxicologia e Segurança Ambiental.


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