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Mineração de asteróides: o que isso envolverá e este é o futuro da riqueza?

Mineração de asteróides: o que isso envolverá e este é o futuro da riqueza?


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Já foi dito que os primeiros trilionários do mundo serão aqueles que farão fortuna na mineração ... mineração de asteróides! Ao longo dos anos, essa eventualidade foi prevista por pessoas como o famoso futurista Peter Diamandis, o astrofísico Neil Degrasse Tyson e a empresa financeira Goldmann Sachs.

Embora o conceito tenha sido o material da ficção científica por décadas, foi apenas nos últimos anos que ele passou a ser tratado como uma possibilidade séria.

E com várias empresas surgindo com o propósito expresso de prospecção, exploração e mineração de asteróides, é claro que a ideia está mudando do reino da ficção científica para o mundo dos fatos científicos.

RELACIONADOS: MINERAIS MANUTENÇÃO DE ÁGUA ENCONTRADOS NO ASTERÓIDE BENNU

Mas quais são as chances de alguém criar um negócio de mineração de asteróides viável? Quando isso pode se tornar uma parte regular de nossa economia? O mais importante de tudo: isso é algo que podemos ou mesmo deveríamos fazer?

O que são asteróides?

Para responder a essa pergunta, parece necessário relembrar um pouco a história do Sistema Solar. Aproximadamente 4,6 bilhões de anos atrás, nosso Sol se formou a partir de uma nebulosa de gás e poeira que sofreu um colapso gravitacional no centro.

De acordo com um modelo comum, tendo consumido a maior parte do material da nebulosa solar, o resto do gás e poeira formaram um grande disco plano ao redor do equador do Sol - um disco de acreção circunsolar. Ao longo dos próximos éons, esse disco gradualmente se condensou no lugar para formar os planetas.

Asteróides, de acordo com nossos modelos astronômicos atuais, são o material que sobrou da formação do Sistema Solar. A este respeito, asteróides e planetas como a Terra formaram-se a partir dos mesmos materiais iniciais.

Na Terra, a gravidade puxou a maioria dos elementos mais pesados ​​(como ferro e níquel) para o núcleo durante o Éon Aqueano - cerca de quatro bilhões de anos atrás. Esse processo deixou a crosta sem muitos de seus metais pesados ​​e elementos mais pesados.

Um modelo supõe que, durante o Período de Bombardeio Pesado, cerca de 4,1 a 3,8 bilhões de anos atrás, uma quantidade desproporcionalmente alta de asteróides colidiu com os planetas terrestres (Mercúrio, Vênus, Terra e Marte). Esses impactos teriam então reinfundido a crosta empobrecida com metais como ferro, níquel, ouro, cobalto, manganês, molibdênio, ósmio, paládio, platina, rênio, ródio, rutênio e tungstênio.

Outros pesquisadores levantam a hipótese de que o bombardeio foi constante ao longo do tempo.

Por que meus asteróides?

O argumento a favor da mineração de asteróides é simples: dentro do Sistema Solar, existem inúmeros corpos que contêm uma riqueza de minerais, minérios e elementos voláteis essenciais para a economia da Terra.

Acredita-se que os asteróides, como vimos acima, sejam os restos de material da formação do Sistema Solar. Como tal, muitos asteróides têm composições semelhantes às da Terra e de outros planetas rochosos (Mercúrio, Vênus e Marte).

Ao todo, acredita-se que haja mais de 150 milhões de asteróides apenas no Sistema Solar interno, e esses são apenas os que medem 100 metros (330 pés) ou mais de diâmetro. Estes podem ser divididos em três grupos principais: tipo C, tipo S e tipo M, que correspondem àqueles que são amplamente compostos de argila e silicatos, silicatos e níquel-ferro e metais

A maioria - cerca de 75% dos asteróides - se enquadra na categoria do tipo C; Os tipos S representam outros 17%; enquanto o tipo M e outras variedades compõem o restante. Acredita-se que esses dois últimos grupos contenham uma grande quantidade de minerais, incluindo ouro, platina, cobalto, zinco, estanho, chumbo, índio, prata, cobre, ferro e vários metais de terras raras. Por milênios, esses metais foram extraídos da crosta terrestre e foram essenciais para o progresso econômico e tecnológico.

Além disso, acredita-se que haja muitos asteróides e cometas que são em grande parte compostos de gelo de água e outros voláteis (amônia, metano, etc.). O gelo de água poderia ser colhido para satisfazer uma demanda crescente por água doce na Terra, para tudo, desde beber até irrigação e saneamento.

Os materiais voláteis também podem ser usados ​​como uma fonte de propelente químico como a hidrazina, facilitando a exploração e empreendimentos de mineração. Na verdade, os Recursos Planetários indicam que existem cerca de 2 trilhões de toneladas métricas (2,2 trilhões de toneladas dos EUA) de gelo de água no Sistema Solar.

Claro, isso levanta a questão óbvia: não seria muito caro fazer toda essa mineração? Por que não simplesmente continuar a depender da Terra para fontes de metais preciosos e recursos e simplesmente aprender a usá-los melhor?

Para simplificar, estamos ficando sem recursos. Para ser claro, aprender a usar melhor e mais sustentável nossos recursos é sempre uma ótima ideia. E embora seja certamente verdade que a mineração baseada na Terra é muito mais barata do que ir para o espaço seria, esse pode não ser o caso indefinidamente.

Além do fato de que minerais e gelos externos seriam de valor considerável para a economia da Terra, existe também a maneira como o consumo crescente está fazendo com que nossas reservas se esgotem lentamente.

Na verdade, de acordo com algumas estimativas, é possível que nosso planeta fique sem elementos-chave que são necessários para a indústria moderna e a produção de alimentos nos próximos 50 a 60 anos. Isso por si só é um incentivo muito bom para explorar o suprimento virtualmente inesgotável de elementos localizados fora do mundo.

Além disso, há muitos benefícios em expandir a base de recursos da humanidade além da Terra. Aqui na Terra, a mineração tem um impacto considerável no ambiente natural. Na verdade, dependendo dos métodos usados, pode resultar em erosão, sumidouros, destruição de habitat e destruição de vida animal e vegetal nativa.

Há também os perigos do escoamento tóxico e da contaminação do solo, das águas subterrâneas e superficiais, que são um perigo para os humanos, bem como para a vida selvagem e o ambiente natural.

Quanto à fundição, usinagem e fabricação, os danos ambientais resultantes estão bem documentados. Combinados com a geração de energia, esses processos industriais são um dos principais contribuintes para o ar, a água e a poluição.

Ao deslocar esses fardos para fora do mundo, a humanidade poderia reduzir drasticamente o impacto que tem sobre o meio ambiente.

Métodos

Antes que a mineração de asteróides possa começar, há a necessidade de "prospecção de asteróides". Resumindo, primeiro os asteróides precisam ser identificados, catalogados e avaliados pelo valor de seus minerais e recursos.

Em 2012, a NASA comissionou um projeto chamado Robotic Asteroid Prospector (RAP) destinado a avaliar a viabilidade da mineração de asteróides. Eles identificaram quatro classes diferentes de missão de asteróide que seriam possíveis usando tecnologia convencional (ou o que já está em processo de desenvolvimento).

Isso incluiu prospecção, mineração / recuperação, processamento e transporte. A prospecção, o primeiro passo lógico, envolve estudar e localizar asteróides que proporcionem bons retornos econômicos.

Para um resumo de como a prospecção funcionaria, há Roadmap to Space Settlement (3ª ed. 2018) produzido pela National Space Society (NSS).

Como afirma na Parte 5: Mineração de Asteróides e Assentamentos Espaciais Orbitais:

“As observações telescópicas identificarão inicialmente asteróides como Objetos Próximos à Terra (NEO), NEOs ameaçadores da Terra, asteróides do cinturão principal e outros agrupamentos orbitais. As missões robóticas iniciais para asteróides NEO de interesse comercial confirmarão o tamanho e a composição dos diferentes tipos de asteróides como sendo rochosos, metálicos ou carbonáceos, e identificarão a real abundância de minerais em cada um. ”

“As sondas também vão estimar a estrutura dos asteróides, como aparentes“ pilhas de entulho ”de fragmentos soltos, ou feitos de rocha sólida não fraturada e metal. Algumas missões podem trazer de volta amostras reais de material de asteróide para análise. Todas essas informações ajudarão os governos a planejar a defesa planetária contra os NEOs ameaçadores e as empresas de mineração a decidir em quais asteróides se concentrar. ”

A próxima etapa, realmente minerar os asteróides, exigiria que uma quantidade considerável de infraestrutura fosse construída em Low Earth Orbit (LEO) e além para apoiar as operações.

Para começar, uma frota de robôs e caminhões de mineração precisaria ser construída, capaz de extrair minério e recursos de Objetos Próximos à Terra (NEOs) e transportá-los de volta à Terra.

A maneira mais econômica de fazer isso seria construí-los no espaço, o que provavelmente ocorreria em plataformas de montagem onde robôs automatizados poderiam construir e reparar navios de mineração e transporte.

Uma série de plataformas orbitais onde os navios podem atracar, descarregar minérios e outros recursos e reabastecer também seria necessária. Uma vez que as operações de mineração vão além dos NEOs, essas plataformas também precisam ser construídas mais adiante.

Eventualmente, eles precisariam ser colocados em órbitas ao redor da Lua, Marte e no Cinturão de Asteróides, ou onde quer que as operações de mineração estejam ocorrendo. Também seria aconselhável construir fundições onde quer que a mineração esteja ocorrendo, para que os minerais possam ser processados ​​no espaço.

A construção e manutenção desta infraestrutura envolverá um processo conhecido como utilização de recursos in situ (ISRU). Isso envolve o uso de materiais colhidos localmente para as necessidades de fabricação, como um propelente, componentes para plataformas orbitais, oxigênio e até mesmo outras espaçonaves. Isso não apenas simplificaria as operações de mineração, mas também reduziria drasticamente os custos.

Assim que a prospecção for concluída e a infraestrutura criada, o processo de mineração pode começar. Existem várias técnicas possíveis que podem ser usadas, desde as mais básicas até as altamente futurísticas.

Isso inclui mineração de superfície, onde os minerais podem ser removidos por uma espaçonave usando conchas, redes e águures. A mineração de poços é outro meio possível, onde espaçonaves equipadas com brocas perfuram asteróides para extrair os materiais de dentro.

Outra ideia é capturar asteróides em redes e depois rebocá-los para mais perto da Terra. Uma vez na órbita lunar ou baixa da Terra (LEO), eles poderiam ser minados por uma espaçonave extratora menor, que então transportaria os recursos para as plataformas em órbita.

A propulsão a vapor é outro método proposto para a mineração de asteróides. Nesse caso, a espaçonave robótica coletaria o oxigênio da água gelada para fabricar o propelente, dando-lhes um grau de autossuficiência e capacidade de minerar indefinidamente.

Aplicar calor aos asteróides e depois coletar os minérios ou gelo à medida que eles derretem é outro método possível, assim como a dissociação química. Na extremidade superior da árvore de tecnologia, existe o processo de uso de robôs auto-replicantes para coletar recursos.

O conceito foi explorado pela primeira vez em um estudo da NASA em 1980 intitulado "Automação Avançada para Missões Espaciais, "que sugeriu a criação de uma fábrica automatizada na lua. Esta fábrica usaria recursos locais para construir uma cópia de si mesma, enquanto os componentes mais complexos seriam importados da Terra.

Ao longo de muitos anos, as fábricas seriam capazes de crescer exponencialmente e seriam capazes de extrair e processar minérios, hélio-3 e outros recursos. Este mesmo conceito também pode ser aplicado à mineração de asteróides.

Muito parecido com a mineração de asteróides movidos a vapor, espaçonaves autorreplicantes usariam ISRU para fabricar mais cópias de si mesmas. Essas cópias juntariam mais cópias e assim por diante.

Conforme indicado por estudos subsequentes, os desenvolvimentos nas áreas de robótica, miniaturização e nanotecnologia poderão algum dia permitir um processo de mineração totalmente autossuficiente. De acordo com estudos produzidos em 2012 e 2016, uma cadeia de suprimentos fechada usando robôs auto-replicantes poderia ser criada em apenas algumas décadas.

Corpos do Sistema Solar

Conforme observado, talvez haja mais de 150 milhões de asteróides de bom tamanho apenas no Sistema Solar Interior. No entanto, os astrônomos identificaram vários no espaço próximo à Terra e no Cinturão de Asteróides Principal que podem fornecer recursos abundantes.

Para começar, existe o asteróide Psique, um corpo metálico que existe dentro do Cinturão de Asteróides Principal. Dado seu tamanho e composição - 225 km (140 milhas) de diâmetro - este corpo é considerado por alguns como o núcleo remanescente de um planeta que perdeu suas camadas externas.

De acordo com as observações do radar, é provável que o asteróide seja composto principalmente de ferro e níquel. No entanto, estima-se também que este corpo contenha cerca de US $ 700 quintilhões (isso é US $ 700 trilhões de trilhões!) De metais pesados ​​preciosos, possivelmente incluindo grandes quantidades de ouro e platina.

Existem também mais de 20.000 asteróides próximos da Terra e 100 cometas de curto período que podem ser coletados em um futuro não muito distante. Por exemplo, há Ryugu, um asteróide próximo à Terra que está sendo pesquisado pelo Japão Hayabusa2nave espacial.

Este corpo orbita a Terra a uma distância média de 1,1896 UA (um pouco mais do que a distância entre a Terra e o Sol). Estima-se que esse corpo contenha US $ 83 bilhões em níquel, ferro, cobalto, água, nitrogênio, hidrogênio e amônia.

Há também o Bennu, um NEA que está sendo estudado pela NASA OSIRIS-REx nave espacial (esta missão inclui um retorno de amostra à Terra). Ele orbita a Terra a uma distância média de 1,1264 UA e pode conter cerca de US $ 700 milhões em ferro, hidrogênio, amônia e nitrogênio.

Depois, há Didymos, um asteróide binário síncrono de sub-quilômetro que é considerado um asteróide potencialmente perigoso (PHA) - ou seja, pode potencialmente colidir com a Terra em algum ponto. Ele orbita a Terra a uma distância média de 1,6446 UA e pode conter cerca de US $ 62 bilhões em níquel, ferro e cobalto.

No topo das paradas está o NEA Anteros, que contém cerca de US $ 5,57 trilhões em silicato de magnésio, alumínio e silicato de ferro. Este asteróide mede entre 2 e 2,4 km (1,25 a 1,4 mi) de diâmetro e orbita a Terra a uma distância média de 1,4305 UA.

Há também 21 Lutetia, um asteróide anômalo que mede 120 × 100 km (75 × 62 milhas) e orbita a Terra a uma distância média de 2.435 UA (mais de duas vezes a distância entre a Terra e o Sol). Foi o primeiro asteróide do tipo M a ser fotografado por uma nave espacial.

Esta imagem foi feita pelo Rosetta sonda, que visitou o asteróide em 10 de julho de 2010. Com base nas leituras Rosetta obtido, acredita-se que este asteróide seja composto de rocha rica em metal.

Outro asteróide do tipo M, 216 Kleopatra, foi capturado por radar através do Observatório de Arecibo em Porto Rico. Este asteróide em forma de hambone tem duas "luas" e mede 217 × 94 × 81 km (135 × 58 × 50 milhas) e orbita a Terra a uma distância média de 2.794 UA.

Além do cinturão principal, existem também as duas famílias de asteróides que orbitam Júpiter - os gregos e os troianos. Em 2006, o Observatório Keck anunciou que 617 Patroclus e outros asteróides troianos são provavelmente cometas extintos que consistem principalmente de gelo de água.

Além disso, os cometas da família de Júpiter e talvez até mesmo asteróides próximos à Terra que são cometas extintos também podem fornecer água.

Advocacia

Não há falta de pessoas que querem ver a mineração de asteróides se tornar uma realidade. Não menos importante deles são os futuristas e defensores da exploração espacial, assim como os industriais e capitalistas de risco.

Um dos primeiros exemplos registrados de defesa da mineração de asteróides foi feito por Peter Diamandis - o fundador da competição X Prize que oferece incentivos para encorajar o desenvolvimento de tecnologia.

Em 2008, ele previu que a mineração de asteróides era o caminho do futuro, uma afirmação que expandiu em seu livro de 2015 Ousado: como crescer, criar riqueza e impactar o mundo.

Outro defensor é Scott Moore, CEO da empresa com sede em Toronto, Euro Sun Mining. Recentemente, ele disse o seguinte sobre o futuro da indústria de mineração:

“Os‘ Titãs do Ouro ’agora controlam centenas das propriedades de melhor produção em todo o mundo, mas os 4-5 milhões de onças de ouro que eles trazem ao mercado todos os anos empalidecem em comparação com as conquistas disponíveis no espaço.”

O Dr. Phil Metzger, que atualmente é cientista planetário da University of Central Florida, passou 30 anos trabalhando para a NASA. Durante esse tempo, ele co-fundou um laboratório para desenvolver a tecnologia para mineração espacial e vida interplanetária - conhecido como Swamp Works. Como ele disse:

“O sistema solar pode sustentar uma indústria um bilhão de vezes maior do que temos na Terra. Quando você vai para escalas de civilização muito maiores, além da escala que um planeta pode suportar, então os tipos de coisas que a civilização pode fazer são incompreensíveis para nós ... Seríamos capazes de promover sociedades saudáveis ​​em todo o mundo ao mesmo tempo que estaríamos reduzindo a carga ambiental na Terra ”.

Jeff Bezos - o fundador da Amazon e provedor de lançamentos espaciais Blue Origin - também indicou que, para sobreviver, os seres humanos deveriam realocar toda a indústria pesada da Terra para o espaço:

"A energia é limitada aqui. Em apenas algumas centenas de anos, você terá que cobrir todas as massa de terra da Terra em células solares. Então o que você vai fazer? Bem, o que eu acho que você vai fazer é se mover no espaço ... toda a nossa indústria pesada será movida para fora do planeta e a Terra será dividida em zonas residenciais e industriais leves ”.

Você também tem organizações como a B612 Foundation, uma organização sem fins lucrativos com sede na Califórnia composta por cientistas, ex-astronautas e engenheiros do Institute for Advanced Study (IAS), do Southwest Research Institute (SwRI), da Universidade de Stanford, da NASA e a indústria aeroespacial.

A fundação foi fundada em 2002 com o propósito de fazer avançar a ciência planetária e a defesa planetária contra impactos de asteróides e outros objetos próximos à Terra (NEO). Seus pequenos telescópios propostos dependeriam de rastreamento sintético para estudar asteróides potencialmente perigosos, que então serão adicionados ao catálogo em seu projeto de Análise e Mapeamento de Decisão de Asteróide (ADAM).

Além de fazer avançar a ciência da proteção planetária, este método também pode ajudar no avanço da prospecção de asteróides em um futuro próximo.

Quem está pronto para o desafio?

Também não faltam empresas e empreendimentos trabalhando para tornar a mineração de asteróides uma parte da economia da Terra. A maioria foi fundada nos últimos anos por uma combinação de defensores e industriais, muitos dos quais já investiram no aeroespacial comercial.

Indústrias do espaço profundo:

Deep Space Industries foi fundada em 2013 por um grupo de empresários e cientistas. Entre eles estavam os cofundadores Rick N. Tumlinson e David Gump, que ajudaram a liderar várias empresas espaciais e organizações sem fins lucrativos; John C. Mankins, um ex-engenheiro da NASA; e Bryan Versteeg, um artista conceitual e arquiteto.

Entre 2013 e 2018, a empresa pesquisou uma série de tecnologias projetadas para reduzir o custo de viagens para as órbitas altas da Terra e o espaço profundo e desenvolveu uma estrutura conceitual para uma frota de espaçonaves.

Em 2018, a empresa foi adquirida pela Bradford Space, Inc., uma corporação aeroespacial multinacional dedicada à exploração do espaço profundo, propulsão baseada na água, instalações de estações espaciais e sistemas de controle de atitude.

Recursos Planetários:

Anteriormente conhecida como Arkyd Astronautics, esta empresa americana foi fundada em janeiro de 2009 pelo futurista Peter Diamandis, empresário e engenheiro aeroespacial Eric Anderson e o ex-engenheiro da NASA Chris Lewicki.

Em 2012, a empresa foi renomeada e anunciou que tinha novos patrocinadores, incluindo os co-fundadores do Google Larry Page e Sergey Brin, o cineasta James Cameron, o ex-Microsoft Charles Simonyi e Ross Perot Jr. (filho do ex-candidato à presidência).

Até o momento, a empresa lançou dois satélites de teste em órbita. O primeiro foi o demonstrador de tecnologia Arkyd 3 Reflight (A3R), que foi encaminhada ao ISS em abril de 2015 e a partir daí implantada até 16 de julho de 2015. Arkyd 6, o segundo satélite demonstrador de tecnologia da empresa, foi lançado em órbita com sucesso em 11 de janeiro de 2018.

Em outubro de 2018, devido a problemas financeiros, os ativos da empresa foram adquiridos pela empresa de tecnologia de software de blockchain ConsenSys.

Trans Astronautica Corporation:

Também conhecida como TransAstra, esta empresa com sede em Houston foi fundada em 2015 com o objetivo de "construir a“ ferrovia transcontinental do espaço ”para abrir o sistema solar à humanidade". Em abril de 2019, a empresa recebeu financiamento de desenvolvimento da Fase III do Programa Innovative Advanced Concepts (NIAC) da NASA para seu conceito Mini Bee.

Este pequeno sistema de voo robótico de mineração é essencialmente um demonstrador de tecnologia para uma família de arquiteturas de sistema de voo conhecidas como Asteroid Provided In-situ Supplies (Apis).

Esses sistemas incluem o Mini Bee experimental (que pesa 250 kg / 550 lbs) para as maiores abelhas e abelhas - que seriam capazes de capturar asteróides medindo 10 e 40 m (33 e 130 pés) de diâmetro.

O Mini Bee utiliza uma série de tecnologias inovadoras, como mineração óptica e método de coleta de recursos (também conhecido como mineração a laser), refletores solares e um sistema de contenção de asteróides semelhante ao que foi proposto para a Missão de Redirecionamento de Asteróides (ARM) da NASA.

Tal como acontece com outros conceitos Arpis, o design do Mini Bee exige um propulsor térmico solar Omnivore à base de água para fornecer propulsão. Como o motor WINE, esta tecnologia depende de gelo de água e outros compostos voláteis colhidos de asteróides como um suprimento de propelente.

Respeitando o 'deserto'

Em um artigo recente intitulado "Quanto do Sistema Solar devemos deixar como deserto?" Dr. Martin Elvis e Dr. Tony Milligan examinaram como a superpopulação e as mudanças climáticas são as ameaças existenciais mais urgentes da humanidade e o principal impulsionador de ideias como a mineração de asteróides.

O Dr. Elvis é o astrofísico sênior do Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (CfA), o Dr. Milligan é professor de ética e filosofia da religião no King’s College London.

Levando em consideração os últimos séculos da história humana, a dupla recomenda que os limites sejam estabelecidos agora, antes que o crescimento exponencial tire nossos recursos do sistema solar.

Desde que a Revolução Industrial começou para valer no século 18, a exploração dos recursos naturais e a população cresceram paralelamente. Na verdade, entre 1800 e 2000, a população global se multiplicou seis vezes, passando de 1 bilhão para 6 bilhões.

Isso representou a maior explosão populacional da história, mas a taxa de aumento continuou a acelerar. Onde demorou 120 anos para a população da Terra passar de 1 para 2 bilhões (entre 1800 e 1920), levou apenas 33 anos para chegar a 3 bilhões (em 1960).

Em 1975, a população da Terra atingiu 4 bilhões; em 1987 e 1999, havia atingido 5 e 6 bilhões, respectivamente. Em 2011, a população mundial atingiu 7 bilhões e, em 2017, mais 500 milhões de pessoas foram acrescentadas. Observe o padrão? Isso mesmo, e a taxa está aumentando exponencialmente.

O mesmo vale para o consumo. Olhando apenas para o uso de energia, a humanidade passou de um consumo global de cerca de 5.650 terawatts-hora (TWh) em 1800 para mais de 150.000 TWh em 2017.

Essencialmente, enquanto nossa população aumentou sete vezes, o consumo de energia aumentou trinta vezes. Aqui vemos mais uma tendência exponencial, em que o consumo de recursos cresceu de uma forma que excede em muito o crescimento populacional.

Além do mais, estima-se que a população da Terra chegará a 9,7 bilhões em 2050 e poderá atingir um pico de quase 11 bilhões em 2100. Isso acontecerá em um momento em que as mudanças climáticas estarão causando os próprios sistemas dos quais dependemos para alimentar, abrigar, vestir , e nos sustentamos para passar por mudanças drásticas.

Portanto, embora procurar novos recursos em outro mundo possa ser necessário para nossa sobrevivência, isso também pode simplesmente transferir o fardo da dependência de recursos para um ambiente maior.

Pode, portanto, ser uma boa ideia considerar todas as reivindicações de "recursos inesgotáveis" com um grão de sal e começar a separar uma grande parte do Sistema Solar como "fora dos limites" para o desenvolvimento comercial.

Podemos / devemos fazer isso?

Além de definir as medidas necessárias que precisariam ser tomadas, o relatório RAP da NASA também ofereceu algumas conclusões interessantes sobre a viabilidade de certos tipos de mineração. No que diz respeito à viabilidade econômica de todo o empreendimento, os autores concluíram:

"Não existe um cenário economicamente viável que possamos identificar que dependa exclusivamente do retorno de recursos de asteróides para LEO ou a superfície da Terra. Para ser economicamente viável, a mineração de asteróides dependerá predominantemente de clientes no espaço que fazem parte da economia industrial espacial e a infraestrutura."

Em suma, até o dia em que o LEO e o espaço profundo possam ser comercializados, não faz sentido olhar para fora do mundo em busca de recursos essenciais que podem ser colhidos mais barato em casa. No entanto, o relatório também estipula que, no longo prazo, a coleta de minerais e gelo dos asteróides faz sentido do ponto de vista econômico.

Por exemplo, não apenas a criação de infraestrutura espacial se beneficiaria da mineração de elementos como platina, alumínio, ferro, níquel e manganês, mas também seria mais barato para habitats e instalações no espaço obterem água de asteróides locais, em vez da Terra :

"Um cálculo de primeira ordem do custo de retorno de água de um asteróide próximo à Terra para uma base de teste em EML1 resulta em um custo de US $ 5.205 por quilograma, que se compara favoravelmente ao custo de US $ 12.295 de entrega de água da Terra usando um Falcon Heavy. Uma vez que todos os custos iniciais de estabelecimento da empresa de mineração de asteróides foram aposentados e o custo da água devolvida pode ser baseado exclusivamente no custo das operações de mineração de asteróides, esse custo pode cair para $ 1.733 por quilograma. Existem várias técnicas que podem reduzir esses custos por um fator de dois ou mais. "

Essas recomendações abordam outra questão importante, que é o impacto que o influxo de todos esses recursos teria na economia da Terra. Aproveitando recursos que são muito mais abundantes do que os que existem em casa, a humanidade será capaz de transcender seus modelos econômicos atuais.

Desde que os seres humanos conduziram o comércio e os negócios, a escassez foi um elemento crucial. Por ter fontes abundantes de recursos necessários, a humanidade poderia efetivamente se tornar uma espécie pós-escassez. Ao mesmo tempo, se a oferta de repente exceder a demanda, o valor desses recursos cairá consideravelmente e toda a riqueza que é medida com eles também sofrerá.

Como tal, é muito mais provável que a mineração de asteróides - em vez de ser uma salvadora da economia da Terra - seja um dos meios pelos quais a humanidade se expande para o espaço. Salvar o planeta Terra poderia muito bem acontecer como resultado, mas apenas no longo prazo.

Enquanto isso, ainda precisamos encontrar soluções para os problemas de superpopulação, fome, esgotamento de recursos e mudanças climáticas - que enfatizem a sustentabilidade e as tecnologias verdes.

No entanto, entre a demanda crescente, o perigo representado pela mudança climática e a possível necessidade de olhar para outro mundo em busca da sobrevivência humana, a mineração de asteróides pode ser uma inevitabilidade. Em outras palavras, não é uma questão de "podemos" ou "devemos", mas "quando vamos?"

A mineração de asteróides pode ser paralela aos esforços de exploração espacial humana e colonização fora do planeta.

Em alguns séculos, não seria improvável que os assentamentos humanos e a indústria humana alcancem desde o Sistema Solar interno até o Cinturão de Kuiper.

Intrínseca a isso estará uma vasta infraestrutura dedicada à coleta de tudo, desde metais e gelo a hidrogênio e hélio-3 de rochas, luas e corpos planetários.

Explore mais:

  • Wikipedia - Asteróide
  • NASA - Asteroid Fast Facts
  • Wikipedia - Mineração de asteróides
  • NASA - Centro de Estudos NEO (CNEOS)
  • NASA - Robotic Asteroid Prospector (RAP)
  • Physics World - The Asteroid Trillionaires
  • NASA - Automação Avançada para Missões Espaciais
  • National Geographic - Poluição do Ar, Fatos e Informações
  • The Engineer - "Suas perguntas respondidas: mineração de asteróides" (2013)
  • Big Think - Os primeiros trilionários farão suas fortunas no espaço
  • The Disrupttors - Projetando a colônia de Mars One e minerando asteróides no espaço


Assista o vídeo: What is the best diet for humans? Eran Segal. TEDxRuppin (Junho 2022).


Comentários:

  1. Smith

    Viva!!!! O nosso expirou :)

  2. Zesiro

    Versão com certeza :)

  3. Aitan

    para sempre você não é tão !!

  4. Arndt

    Você Exagera.

  5. Harti

    Por favor, parafraseasse a mensagem



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