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Bebês desenhados: edição de genes e o uso controverso de CRISPR

Bebês desenhados: edição de genes e o uso controverso de CRISPR


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O conceito de bebês projetados foi muito discutido nos últimos meses, depois que um médico chinês afirmou que ajudou a criar dois bebês com genes modificados. Isso gerou vários debates sobre a ética da manipulação genética e o futuro da genética.

O termo "bebê projetado" se refere a um bebê que recebeu características especiais por meio da engenharia genética. Isso é feito alterando os genes do óvulo, espermatozóide ou embrião. Essas características podem, em teoria, variar desde menor resistência a doenças até a seleção de gênero.

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A edição genética é o processo de fazer alterações no código genético (DNA). No caso de 'bebês projetados', isso é feito removendo pequenas seções do genoma existente ou introduzindo novos segmentos de DNA no genoma.

Uma nova técnica, chamada CRISPR (repetições palindrômicas curtas regularmente interespaçadas) permitiu aos cientistas alterar de forma barata e rápida o genoma de quase todos os organismos. Na forma mais comum de CRISPR, uma enzima chamada Cas-9 é usada para cortar seções selecionadas de DNA ou adicionar novas seções ao DNA existente.

A edição genética em humanos é um tópico controverso, mas nem todas as formas de manipulação genética humana estão em questão. Por exemplo, o CRISPR poderia ser usado para alterar células no sistema imunológico do corpo a fim de atingir e destruir células cancerosas ou para substituir os genes que causam a anemia falciforme por genes não falciformes.

O CRISPR é uma ferramenta com imenso potencial para criar melhores safras e gado, fabricar novos medicamentos, eliminar pragas e tratar doenças críticas. Mas o problema surge quando não há limites.

A edição de genes pode ser realizada em células somáticas e células germinativas (tronco), e ambos os tipos de células oferecem resultados muito diferentes.

Células somáticas são aquelas que já se diferenciaram em um tipo específico de célula, como uma célula do fígado ou do pulmão. As alterações nessas células afetam apenas a parte do corpo à qual a célula pertence, como o fígado ou os pulmões. Quaisquer alterações nas células somáticas não podem ser transmitidas a nenhum descendente.

Por esse motivo, a alteração das células somáticas para o tratamento de doenças geralmente não é considerada controversa.

O problema surge quando a edição de genes é realizada em células germinativas. Estas são as células do óvulo ou esperma, que eventualmente dão origem a todas as células do corpo. Essas células podem se desenvolver em qualquer tipo de célula. Isso significa que as alterações nas células germinativas afetam não apenas o futuro da criança, mas também podem ser transmitidas às gerações futuras.

A edição de células germinativas às vezes também é conhecida como manipulação de embriões. O implante de um embrião modificado por CRISPR em um ser humano é ilegal em alguns lugares e, mesmo onde não é ilegal, é uma violação das diretrizes de pesquisa, bem como dos padrões morais e éticos.

Em 2018, um pesquisador chinês chamado He Jiankui revelou que havia usado o CRISPR para fazer os primeiros bebês geneticamente modificados do mundo. Ele usou a técnica CRISPR para modificar o gene CCR5 em embriões de sete casais, a fim de torná-los resistentes ao vírus HIV. Um dos casais posteriormente deu à luz gêmeos - Lulu e Nana.

Embora não fossem ilegais na época, suas ações quebraram os padrões éticos aceitos na condução de pesquisas não comprovadas em humanos, e a notícia dos experimentos foi um choque para cientistas e pesquisadores da área.

Os pais dos gêmeos permanecem não identificados, e o trabalho de Jiankui não foi publicado em nenhum jornal, dando ao mundo apenas suas palavras para seguir.

Não temos muitas informações sobre o efeito de longo prazo da edição do genoma, e muitas das variáveis ​​envolvidas com a técnica CRISPR não são compreendidas. No entanto, o que sabemos é que os genes são interdependentes até certo ponto, portanto, alterar um gene em uma célula germinativa pode ter efeitos indesejados em outros genes ou em diferentes características do corpo.

Na verdade, o gene CCR5 desativado nos bebês chineses não está apenas associado ao HIV, mas também pode desempenhar um papel importante na resposta inflamatória e na função cognitiva. Esta foi a conclusão tirada de um experimento que desativou o CCR5 em camundongos. Um dos resultados foi que os ratos mostraram maior aprendizado e memória.

Isso levou muitos cientistas a acreditarem que os bebês projetados na China podem estar sujeitos a outros efeitos e aumenta a suspeita de que He Jiankui pode ter tido outras razões para modificar este gene específico.

RELACIONADO: A EDIÇÃO DO GENE CRISPR PODE CAUSAR DANOS NO DNA E MUTAÇÕES EXTENSAS

A ética da edição de genes pode ser vista de uma variedade de ângulos diferentes.

Para muitos, a noção de experimentar em seres humanos é antiética, especialmente quando não há evidências suficientes para sugerir que o experimento será bem-sucedido ou não causará danos. Neste ponto, não há evidências suficientes para demonstrar que o CRISPR é seguro - não sabemos os efeitos da edição de qualquer gene na pessoa existente ou nas gerações futuras. Na verdade, um estudo recente do Wellcome Sanger Institute demonstrou que o uso de CRISPR pode levar a extensos danos genéticos no genoma alvo.

Para outros, essas técnicas demonstram um desrespeito aos padrões científicos e éticos globalmente aceitos. Esses padrões existem para prevenir pesquisas em humanos quando há falta de evidências de que será seguro.

No entanto, o que mais preocupa muitas pessoas é a ideia de que, no futuro, os pais ou médicos serão capazes de ditar características como sexo, altura ou inteligência de seu bebê - dando àqueles que podem pagar pela edição de genes uma vantagem e potencialmente liderar a um tipo de sistema de classes genéticas. Em essência, permitirá que a ciência e não a natureza guie a evolução da raça humana.

Recentemente, uma série de pesquisadores proeminentes do CRISPR emitiram um pedido de moratória na edição de genes de germlines humanas. Eles propuseram a adoção de uma estrutura internacional para governar pesquisas futuras na área de edição de genes da linha germinativa humana.

No entanto, também parece que o trabalho de He Jiankui pode ser apenas a ponta do iceberg. A investigação subsequente mostrou que pode ter havido uma série de ensaios clínicos chineses não monitorados de CRISPR em humanos, e que o governo chinês os está reprimindo. Ao mesmo tempo, testes monitorados estão sendo conduzidos nos EUA e na Europa em tratamentos de doenças CRISPR usando células somáticas.

É claro que chegou a hora de um consenso mais amplo da comunidade científica sobre os padrões para pesquisas e ensaios CRISPR.


Assista o vídeo: What is the PAM? - A CRISPR Whiteboard Lesson (Junho 2022).


Comentários:

  1. Otis

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