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Detector de onda gravitacional ligado novamente nos EUA

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Duas enormes instalações que registram ondas gravitacionais em nosso universo estão prestes a ser ativadas novamente nos Estados Unidos. Em 1º de abril, as instalações em Louisiana e Washington que se combinam para formar o Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (LIGO) voltarão a fazer pesquisas depois de mais de um ano fechadas para que seu hardware possa ser atualizado.

Mais de um século atrás, Albert Einstein concluiu que, quando objetos massivos como buracos negros colidem, eles enviam ondas de choque através do espaço-tempo. Essas ondulações ou ondas gravitacionais podem ser detectadas na Terra usando equipamento científico preciso.

Detecção de onda leva ao prêmio Nobel

Em 2015, os cientistas detectaram ondas gravitacionais de uma colisão de buraco negro pela primeira vez. A descoberta foi um salto tão grande na física que os três pesquisadores responsáveis ​​pelo projeto ganharam o Prêmio Nobel.

Desde então, muitos outros eventos de colisão foram detectados. Até agora, 10 buracos negros colidindo uns com os outros foram registrados, bem como um par de estrelas de nêutrons colidindo.

Assim que as instalações voltarem a funcionar após 1º de abril, a pesquisa pode continuar agora com equipamentos ainda mais aprimorados. "Até agora, vimos 11 coisas. Talvez veremos o dobro deste ano", disse Joseph Giaime, chefe do Observatório LIGO em Livingston, Louisiana.

As duas instalações irão se juntar a um terceiro detector na Itália, chamado VIRGO, que aumenta significativamente as chances do grupo de detectar a localização exata das ondas gravitacionais no universo. O Japão também está desenvolvendo uma instalação chamada KAGRA que entrará online em breve para se juntar ao grupo.

Astronomia Obtém Nova Ferramenta

A busca por ondas gravitacionais é um novo passo para a astronomia, que antes gastava a maior parte de sua energia procurando luz nos céus. Como os buracos negros não emitem luz, investigá-los sempre foi um problema.

Esses detectores poderosos fornecem aos pesquisadores um método totalmente novo para estudar esses objetos misteriosos. "Galileu inventou o telescópio ou usou o telescópio pela primeira vez para fazer astronomia há 400 anos. E hoje ainda estamos construindo telescópios melhores", observa Gabriela González, professora de física e astronomia da Louisiana State University. "Acho que essa década foi o início da astronomia das ondas gravitacionais. Então isso vai continuar avançando, com detectores melhores, com detectores diferentes, com mais detectores."

Como funciona

O método real de procurar ondulações gravitacionais vem junto de tecnologias altas e baixas. Cada detector LIGO nos EUA é composto por dois longos tubos de concreto dispostos em forma de "L". Cada braço da forma se estende por cerca de 3 quilômetros.

Dentro há um poderoso laser que salta para frente e para trás dentro do tubo. O laser está medindo com precisão o comprimento do duto repetidamente. Quando a onda gravitacional passa, distorcendo o espaço, o comprimento do tubo muda. O laser pode detectar essa mudança e o cientista saber que um evento cósmico ocorreu.

A mudança no comprimento é uma fração da largura de uma partícula subatômica. O LIGO terá uma presença mais pública assim que ficar online novamente. Se a atividade gravitacional for detectada, um alerta irá soar para que agrônomos amadores possam fazer suas próprias varreduras do céu noturno. Quando a colisão da estrela de nêutrons foi detectada, ela criou uma exibição de fogos de artifício natural visível.

Os pesquisadores estão entusiasmados com o que as instalações recém-atualizadas podem encontrar. “É assim que a descoberta acontece”, diz ela. "Você liga um novo instrumento, aponta para o céu e vê algo que não sabia que existia."


Assista o vídeo: Ondas Gravitacionais - part. Cesar Costa (Pode 2022).