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Como as máscaras devolvem aos soldados feridos da 1ª Guerra Mundial sua dignidade

Como as máscaras devolvem aos soldados feridos da 1ª Guerra Mundial sua dignidade

A Primeira Guerra Mundial custaria a vida de milhões de soldados e civis. Para aqueles que sobreviveram, mas ficaram terrivelmente desfigurados, alguns tiveram a sorte de receber máscaras sob medida para ajudar na sua reabilitação de volta à vida civil.

Mas esses poucos 'sortudos' não eram a norma. Muitas dezenas de milhares mais passariam o resto de suas vidas constantemente lembrando de seu tempo na frente de batalha.

Gostaríamos de dedicar este artigo aos milhões de soldados que lutaram e morreram em ambos os lados do conflito. Jamais esqueceremos seu sacrifício.

“Eles não envelhecerão, como nós que sobramos envelhecemos:
A idade não os cansará, nem os anos os condenarão.
Ao pôr do sol e pela manhã,
Nós vamos lembrar-nos deles." - Laurence Binyon

Os mortos foram os sortudos

A Primeira Guerra Mundial, longe de "ter acabado no Natal", seria um dos conflitos mais sangrentos da história. Ao final da guerra, milhões de soldados e civis estariam mortos e muitos mais física e psicologicamente com cicatrizes pelo resto da vida.

Homens jovens, muitos apenas adolescentes que mentiram sobre sua idade para se alistar, seriam massacrados em escala industrial.

Mas muitos os considerariam sortudos.

Antes desta guerra horrenda, a maioria dos ferimentos no campo de batalha foram causados ​​por armas pequenas e cortes de espada. Lesões faciais geralmente eram de pouca preocupação para os sobreviventes, que estavam simplesmente felizes por terem sobrevivido ao encontro.

Mas o armamento lançado nas linhas de frente durante a 1ª Guerra Mundial, como artilharia pesada, metralhadoras e gás venenoso, mudaria tudo isso para sempre. O impasse da frente ocidental e a guerra de trincheiras tendiam a aumentar a propensão a lesões faciais enquanto os soldados espiavam por cima dos parapeitos.

Mas muitos mais sofreram seus horríveis ferimentos na terra de ninguém. Aqui, eles muitas vezes não tinham cobertura enquanto eram bombardeados, em massa, com projéteis de estilhaços.

Suas explosões enviariam metal quente e escaldante em todas as direções, rasgando a carne como uma faca na manteiga. Muitos de seus amigos e camaradas foram posteriormente encarregados de procurar os feridos ou coletar os pedaços dos mortos para o enterro.

Essa tarefa coube a homens de ambos os lados, como o avô do autor.

Enquanto muitos morreram imediatamente, outros sobreviveriam aos horrendos ferimentos e voltariam para casa, para sempre atacados pela guerra. Freqüentemente, os pais não eram capazes de reconhecer os filhos que voltavam e ficavam, com muita frequência, horrorizados com seus ferimentos.

Os bravos rapazes teriam de conviver com suas graves desfigurações pelo resto da vida.

Por que as máscaras foram criadas?

As nações natais de veteranos de guerra maltratados tentariam ajudá-los da melhor maneira possível. Por exemplo, no Reino Unido, os soldados desfigurados costumavam ser os únicos soldados que tinham direito a uma pensão de guerra completa.

Aqueles homens com "desfiguração facial muito severa" eram vistos como tendo seu "senso de identidade e existência social" completamente comprometidos por seu serviço ao país. Freqüentemente, eram quase condenados a uma vida de isolamento, a menos que uma cirurgia pudesse ser realizada para reparar total ou parcialmente o dano.

Nem sempre isso foi feito por eles mesmos. Por exemplo, um hospital que tratou veteranos da 1ª Guerra Mundial em Sidcup, no Reino Unido, pintou alguns bancos de azul.

Isso foi usado como um código para que a população local fosse avisada de que os homens sentados nele provavelmente seriam dolorosos de se olhar.

Um cirurgião americano que trabalhava na França na época também observou que "o efeito psicológico em um homem que deve passar pela vida, um objeto de horror para si mesmo e para os outros, está além de qualquer descrição".

“É uma experiência bastante comum para a pessoa desajustada se sentir um estranho em seu mundo”, continuou.

Embora alguns tenham sido tratados no campo com as primeiras formas de cirurgia plástica, isso não era nem de perto tão sofisticado quanto é hoje. Os cirurgiões frequentemente lutam para ajudar seus pacientes, além de simplesmente costurar feridas abertas, sem serem capazes de levar em consideração a quantidade de carne perdida.

À medida que essas feridas cicatrizavam e a pele se retesava, seus rostos outrora orgulhosos se transformavam em caretas horríveis. Muitos também perderiam partes inteiras da cabeça, deixando um buraco onde antes estava o nariz, ou perdendo completamente a mandíbula.

Para muitos, pelo menos parcialmente retornarem à normalidade, havia apenas uma solução prática - máscaras faciais.

Quem criou as máscaras?

Naquela época, a cirurgia facial reconstrutiva não era uma opção. As habilidades, conhecimentos e ferramentas simplesmente não existiam.

A única solução plausível para esses infelizes era o uso de máscaras especialmente projetadas. Há uma pessoa em particular que é creditada por seu trabalho fantástico neste campo - Anna Coleman Ladd.

Anna era uma escultora americana em Manchester, Massachusetts. Durante a guerra, ela se mudaria para Paris com o marido, Dr. Maynard Ladd, em 1917.

Ela dedicaria seu tempo durante a guerra para ajudar essas pobres almas.

Enquanto na França, ela foi apresentada ao trabalho de Francis Derwent Wood. Na época, ele trabalhava no "Departamento de Máscaras para Desfiguração Facial" em Paris.

Logo depois, ela fundou seu próprio "Estúdio de Máscaras para Retratos" da Cruz Vermelha em Paris. Aqui ela começaria a ajudar centenas de soldados gravemente feridos do front.

Anna começaria o processo tirando moldes de gesso do rosto do soldado, geralmente em seu estúdio em Paris. A partir daí, ela seria capaz de criar máscaras de cobre total ou parcial para se misturar com qualquer parte dos soldados que enfrentassem ilesos pela guerra.

Depois de concluídas, essas peças de cobre foram pintadas com esmalte duro para combinar com a pele do soldado que usaria a prótese. Cabelo real era frequentemente usado para sintetizar cílios, sobrancelhas e até bigodes.

Cada peça pesava algo na ordem de meio libra (aprox. 227 gramas).

Eles foram mantidos no lugar amarrados diretamente na cabeça do paciente ou pendurados em um par de óculos. Anna se tornaria muito adepta de sua habilidade.

Eventualmente, ela foi capaz de criar moldes puramente de imagens ou fotos dos feridos antes de serem desfigurados. O peso de seu trabalho se concentrou nos soldados franceses.

De 3,000 ou tão ferido precisando de máscaras faciais, Anna foi capaz de criar com as mãos 185. Por seu trabalho, ela foi homenageada pelo governo francês com o Cavaleiro da Legião de Honra.

O que aconteceu depois da guerra?

Depois da guerra, a técnica desenvolvida por Anna passaria a ter um termo oficial, anaplastologia. Este é oficialmente um ramo da medicina que lida com a reabilitação protética de qualquer parte ausente, desfigurada ou malformada anatomicamente crítica do rosto humano.

Quanto à própria Anna, ela voltou para a América após o armistício, mas seu estúdio continuou. Começaria a vacilar em 1920 e logo depois foi fechado para sempre.

Infelizmente, não há registros dos homens que usaram as máscaras após a guerra. Mas o que parece estar claro é que as próteses tinham uma vida útil muito curta.

Anna escreveria em suas anotações na época de um de seus pacientes que "ele usava sua máscara constantemente e ainda a usava, apesar de estar muito danificada e de aparência horrível".

A grande maioria dessas máscaras já foi perdida. Muitos chegaram à conclusão de que foram enterrados com seus donos quando morreram.

De volta aos Estados Unidos, ela continuou a esculpir, muitas vezes fazendo bronzes muito semelhantes às suas peças do pré-guerra.

Mais tarde, ela morreria na grande velhice de 60 anos em Santa Bárbara em junho de 1939.

O trabalho, como o de Anna, em medicina de campo de batalha e reabilitação, levaria a enormes avanços em muitos ramos da medicina. Isso seria ainda mais acelerado quando, apenas algumas décadas depois, a Segunda Guerra Mundial estouraria.

As técnicas médicas do pós-guerra, incluindo anaplastologia e cirurgia plástica, melhoraram espetacularmente. No entanto, apesar disso, as técnicas modernas ainda não podem tratar adequadamente os tipos de ferimentos vistos durante a "Grande Guerra".


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